女子日本代表:リオ五輪メンバーが合流し4月20日(木)より第2次強化合宿がスタート

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 「AKATSUKI FIVE」平成29年度バスケットボール女子日本代表チームは、4月20日(木)より味の素ナショナルトレーニングセンター(東京都北区)にて、第2次強化合宿をスタートしました。
 トライアウトとなった第1次強化合宿を勝ち抜いた8選手とともに、リオデジャネイロオリンピック出場メンバーが予定より早く、今合宿より合流(渡嘉敷来夢選手はWNBA加盟のシアトルストームのトレーニングキャンプに合流の為、4月12日に渡米しており不参加。栗原三佳選手はWリーグ中に負ったケガの為、選出されていません)。昨年に引き続き、今年も吉田 亜沙美選手 (JX-ENEOSサンフラワーズ)がキャプテンに任命されました。

自らの武器を磨いて、シューターのポジションを狙う根本 葉瑠乃選手(三菱電機 コアラーズ)
自らの武器を磨いて、シューターのポジションを狙う根本 葉瑠乃選手(三菱電機 コアラーズ)

 吉田 亜沙美キャプテンは、「若く新しい選手が入ってきているので、さらに勢いのあるチームを作っていきたいです」と今年の抱負を掲げます。昨年のリオデジャネイロオリンピックで世界の強豪チームたちと真剣勝負をしたことで、「速い展開や走るバスケットボールが日本の武器として明確になりました。オリンピックで日本のバスケットを見せつけられたところは評価できる点です。そこをもっと突き詰めて、どのチームも追いつけないくらいアップテンポな展開にしていきながら、その中でホーバスヘッドコーチが求めている『考えてバスケットボール』をしていきたいです」とレベルアップを目指します。

 日本が世界に誇るスピードの中で確実にシュートを決めるためにも、「慌てるのと速いというのは全然違います。無理にシュートを打ったり、慌てたプレイを一切しないようにするためにも、一人ひとりが冷静に、瞬間的に判断する必要があります。アップテンポの中で冷静に判断して、良い形でシュートを打てるようにしなければなりません」と吉田キャプテンは話しており、ホーバスヘッドコーチが掲げるチームスローガン『Out think(考え)』『Out play(戦い抜く)』が重要となります。

 「三菱のバスケットと似ている部分も多く、練習もやりやすかったです」と話す根本 葉瑠乃選手(三菱電機 コアラーズ)は、第1次強化合宿のトライアウトから勝ち上がってきた一人です。3Pシュートが武器であり、残念ながらケガのため不在となった栗原 三佳選手のポジションに割って入るべく、アピールを続けています。第1次強化合宿を経て、ポイントガードの藤岡 麻菜美選手(JX-ENEOSサンフラワーズ)との息は合ってきました。しかし、「練習自体に緊張感があって、決めなくてはいけないという思いの方が強くシュートを打ってしまい、力んでしまいました」と、オリンピックメンバーとの合宿初日は気負ってしまったようです。4月18日に22歳になったばかりの根本選手は、様々な経験を積みながら日々成長した姿を見せてくれています。

 「AKATSUKI FIVE」女子日本代表チームは、2020年東京オリンピックで金メダル獲得を大きな目標として掲げています。そこに向けた第一歩を確実に踏み出すためにも、強豪オーストラリアやニュージーランドも加わり、今年7月23日(日)よりインド・バンガロールにて開催される「FIBA女子アジアカップ2017」での3連覇に挑みます。
 吉田キャプテンは、「もっと意識の部分からレベルを高く持って、タフなチームを作っていかなければなりません。オリンピックで見えた弱さは、もっともっとタフさを追求して克服していきたいです。タフというのはフィジカルの部分もそうですが、この合宿はトライアウトでもあります。『自分が選ばれるんだ』という強い意識を持ち、気持ちの部分でもタフになって、一人ひとりがチームを高め合っていければ良いと思っています」と話しており、リオデジャネイロオリンピック以上のチームを作っていきます。

 今合宿に招集された18名のうち、4月30日(日)より出発するアメリカ遠征に参加できるのは15名のみとホーバスヘッドコーチは明言しています。
 アメリカ遠征では、ダラス、サンアントニオ、そして渡嘉敷 来夢選手が待つシアトルで、WNBAチームと練習試合を行う貴重な機会となります。ハーフコートオフェンス、トランジションバスケット、ディフェンスをチームとして高めるとともに、アメリカ行きの切符を賭けたトライアウト。女子日本代表チームのプライドを持って、さらに激しい競争が始まっています。

アジアチャンピオン3連覇を目指し、今年もキャプテンを任された吉田 亜沙美選手(JX-ENEOSサンフラワーズ)
アジアチャンピオン3連覇を目指し、今年もキャプテンを任された吉田 亜沙美選手(JX-ENEOSサンフラワーズ)

※活動の様子はフォトギャラリーにてご覧ください。

【関連リンク】
平成29年度女子日本代表チーム 第2次強化合宿 参加メンバー発表(2017年4月18日発信)
平成29年度(2017年度)バスケットボール女子日本代表チーム 特設ページ